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后像素时代的革命


   作者:福姬

 发表时间:2005.6.22


  过去的几年间,像素大战一直是数码相机发展的主旋律:从2001年到2004年,高端DC的像素数由300万飙升至800万,入门级产品也由200万提升至400/500万。相比之下,电池技术、镜头技术和防抖技术等几方面的发展都成了陪衬,厂商在宣传一款产品是总是将像素数放在首位,消费者选购产品时也将像素数作为最重要的指标,这就不难解释为何SONY在2003年末推出800万像素的F828时获得巨大的轰动,因为那是一个像素就是一切的时代。

  但是,从2004下半年起,这一情况发生了变化:在相当长一段时间内,数码相机的像素数都没有明显地提升。比较明显的情况是,各厂商的旗舰数码相机基本上都使用SONY的2/3英寸800万像素CCD,而这其实是2003年的产品了。虽然其间不断有各种传闻,说SONY千万级别的CCD研发成功,却始终不见具体产品出现。在PMA 2005上,虽然又有大批新机发布,却没有哪款是在像素数上做文章的。

  其实,出现这种局面源于多方面的原因:其一是单纯增加像素数并不能提高相机的成像质量。在2/3英寸已经作为消费类产品采用的CCD面积上限的情况下,要再提高像素数,就只能缩小每个感光元件的面积,这就不可避免地会在成像时增加噪点,成像质量反而下降。如果试图增加CCD的面积,根据半导体工业的规律,一定会使得成本大大提高,使得最终产品的商业价值丧失。其二,整个数码相机作为一个完整的系统,CCD的像素数不是一个独立的部件而是牵一发而动全身的。像素数提高了,就必需提高处理器的运算能力、缓存和存储卡的容量和数据吞吐速度、电池的容量,不然一台高像素的数码相机就不具有任何的可用性。基于这些原因,可以猜想千万像素级别的CCD出现在试验室里面应该完全是事实,可是在上述问题获得解决前,厂商应该不会贸然将它投入到具体产品去。

  但是,并不能为此就认为数码影像技术的发展就停顿下来了。一方面,被“数码化”的市场不会接受“陈旧”的技术和产品,另一方面各厂商也在挖掘新的技术和产品卖点,以期提高市场占有率。在此一推一拉之下,更多比单纯提高像素数更实用的技术被发展起来,可以说,从2004年底开始,数码相机产业进入了“后像素时代”。

  在后像素时代,有几个技术受到特别的关注:

  • 防抖技术

  2004年越来越多的厂商加入到生产长焦机的行列中来,在PMA 2005上甚至连SONY也发布了它的第一款长焦机H1。为了使超过200mm的长焦镜头发挥威力,防抖技术是必不可少的。目前,各类防抖技术已经发展得相对成熟了,包括尼康、佳能、松下、美能达等都有多款具备防抖功能的相机,而且成本也已经控制得相当合理。其中尼康、佳能、松下所采用的都是胶片时代就出现的光学镜头防抖,而美能达则独辟蹊径创造了CCD防振技术AS,并已经在9款产品上使用。尤其是在其数码单反上也采用AS技术,使得全系列镜头都具有了防抖功能。上述的这些防抖技术都可以提供2~3档的快门速度补偿,有效提高拍片的成功率。当然,对于拍摄对象的突然移动,这些防抖技术还是无能为力的。

  • 无时滞拍摄

  越来越多的用户使用数码相机后,发现数码相机的时滞给拍摄带来了巨大的困难,尤其是要抓拍小孩或宠物精彩瞬间的时候。查阅这些年来数码相机的技术参数,你会发现虽然在像素、重量、体积方面都有巨大的进步,唯独拍摄时滞始终没有突破。即使是一些高端的数码相机,往往也会有0.1~0.3秒的延迟,这就将使得拍摄者永远地错过精彩瞬间。因此,拥有“自然影像技术”富士相机所具有的0.01秒快门时滞自然值得特别关注。因为这一性能已经接近了专业的数码单反相机的表现,而后者已经为体育新闻记者所普遍接受。可以说,“自然影像技术”的出现,再配合高速快门,使得富士新一代的数码相机真正拥有了抓拍的能力。

  • 高ISO表现

  对于胶片时代的摄影来说,合理的曝光取决于光圈、快门及胶片ISO值的组合。光圈、快门都属于机械部件,数码相机和胶片相机没有本质上的区别。但数码相机的ISO值是可调的,这就比胶片机有了优势,灵活使用各档ISO值,可适应不同的拍摄环境。然而遗憾的是,除了昂贵的数码单反,消费类数码相机的高ISO拍摄表现都只能用“惨不忍睹”来形容:在ISO超过400的情况下,所有的数码相机都出现了严重的噪点,以致于许多用户都表示数码相机的高ISO拍摄只是“记录”而非“摄影”。

  但富士在PMA 2005上推出的“自然影像技术”在相当程度上大大改善了消费级数码相机高ISO时的表现。“自然影像技术”的核心包括富士珑镜头、Real Photo引擎和第5代超级CCD HR。我们注意到,这次超级CCD HR没有提供插值的超高分辨率,而是改为ISO 1600下的高感光度表现。从富士提供的样张看,采用“自然影像技术”的F10在高感光度下确实表现出色,而相对于ISO 100的情况,采用高感光度可以提供调高4档的快门速度补偿。从某种概念上讲,高ISO模式其实也是另一种思路的防抖解决方案,而且还能够解决拍摄对象移动的问题。此外由于采用了高ISO,就可以不开闪光灯拍摄夜景,避免了在闪光灯情况下毕竟无法表现的情况。

  总之,在“后像素时代”的这些新技术出现,对于整个数码影像技术的发展具有重要的意义。就实际作用来看,甚至比像素的提高更具有价值。可以预见,数码相机的发展历史上又将出现一场技术革命,类似AS防抖和“自然影像技术”将越来越多地出现,从而使得数码相机真正进入超越胶片相机的时代,当然,这些和像素无关。

  附注:采用富士“自然影像技术”的FinePixF10数码相机,无闪光灯拍摄,人物主体与亮丽的都市夜景灯光交相辉映。

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