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数码暗房大师:爱普生“世纪虹彩K3”颜料墨水与R2400打印机试用手记


   作者:联合数码实验室

 发表时间:2005.7.25


  虽然大部分摄影师和现代艺术家都已经接受了高质量喷墨输出,但黑白银盐相纸和充满了化学品味道的传统暗房依然让一些坚持黑白摄影创作的人固执地拒绝打印。不同品牌、特性各异的相纸,显影液在温度和配方上的差异在他们看来是一种微妙的工具,其黑白图像效果依然足以抵御喷墨打印机的渗透。但爱普生“世纪虹彩K3”颜料墨水的推出让这最后的借口也变得苍白了。

  联合数码实验室在“世纪虹彩K3”颜料墨水发布后,迅速征集到了其第一批载体——Stylus Photo R2400 A3+幅面照片打印机,希望体验全新墨水的描绘能力。因此,这次评测的主角与其说是打印机,还不如干脆说是墨水。

  R2400产品特点:

  1.八色“世纪虹彩K3”颜料墨水,新增加了淡淡黑色,得到更多的灰度等级,并显著提高灰平衡。

  2.A3+尺寸大幅面打印

  3.高达5760dpi*1440dpi的分辨率

  外观

  从纸箱里抱出EPSON R2400打印机,第一感觉是和普通的家用打印机相比,R2400绝对可以算是巨无霸。R2400打印机长达0.6米的宽度,高达11.5KG的重量,无不显示了它的专业身份。R2400打印机后部有USB2.0接口和IEEE1394火线接口,为使用windows和苹果电脑的用户提供了不同的选择。而机身表面采用银白色喷涂的工程塑料,为这款专业产品引入了时尚概念。

  机身背部的1394接口和USB2.0接口

  安装

  R2400的软件、硬件、耗材安装过程非常简单,没有某些专业软件安装繁琐的缺点,因此对电脑操作不是很熟悉的摄影师也不必为此担心。将随机的安装盘放入光驱,安装盘即自动播放。按照安装文件的提示,逐步安装各个软件。安装好所有驱动和软件大约耗时半小时。在安装文件的提示下,连接打印机和计算机的USB接口并启动打印机。安装文件运行结束之后,在桌面上自动生成“用户指南”的链接。按照“用户指南”中“更换墨盒”—“更换空墨盒”的提示,将8个墨盒装入打印机。按下打印机面板上的墨水按键,等待大约一分钟之后打印机即可完成充墨,等待打印。

  八色颜料墨盒

  实测

  普通纸请让一让

  按照我们的测试流程,一开始就是普通纸黑白文本打印速度测试。但R2400输出的结果却让我们颇有疑惑。其普通纸文本输出仿佛只采用了两种灰色墨,而没有黑色墨,没有印象中颜料墨在普通纸上如激打一样的锐利鲜明效果。

  仔细观察R2400在普通纸上输出的文本、图文混拍和照片样张,我们发现其打印精度很高,但整体反差偏低,而且在照片模式下打印机喷墨量较大。再进一步分析,我们可以看到R2400的黑色墨浓度有所降低,在40倍显微镜下观察墨滴很容易发现这一点儿。这对于优化灰度表现非常关键,更灵活的墨滴和墨色组合可以形成更为丰富平滑的灰色调。在专用介质上,打印机可以通过增加喷墨量来提高黑色密度,但普通纸的墨水吸收能力有限,自然也就不能实现更高的黑色密度了。

  从这一点上分析,R2400或是说“世纪虹彩K3”颜料墨水从设计之初就锁定了高质量照片输出的目的,而没有兼顾普通纸文本打印的“杂念”。对于其用户而言,绝大部分的输出也都会集中在专用介质上,普通纸最多用来查看布局和草稿,这种效果已经足够了。

  锁定图像输出

  R2400在专用介质上的打印效果印证了我们判断,样张输出让我们眼前一亮。其色彩层次非常出色,ISO样张中水果显示出了逼真的质感,色彩生动而浓郁;人物肤色的过渡平滑自然,发丝和阴影等细节也呈现出良好的锐度和丰富的层次。

  对比我们以往积累的打印样片可以发现,R2400的色彩表现基本上继承了Stylus Photo 2100的风格,色彩准确、层次丰富、色域宽广。它呈现的正是专业用户所追求的特色,色彩既可以在第一眼抓住观众的视线,也不会因为过分强调饱和度而变得不耐看。

  淡淡黑墨的加入和墨水色调的调整让R2400的层次表现超越了上一代产品,特别是在高光和暗部表现上。按说R2400的3微微升墨滴在亮部比较容易出现孤立的墨点痕迹,但淡色墨水的运用成功地避免了这种现象,其白色织物、金属高光的表现相当自然,明亮而不失质感。在暗部,高密度的墨滴实现了出色的密度,黑色深沉而浓郁。但由于墨滴大、喷射量也大,暗部一些非常细节的轮廓可能会受到影响。

  黑白暗房大师

  以往打印机在输出黑白图像时往往存在色彩层次不够丰富、灰色阶带有彩色痕迹等问题。其中的关键在于打印机在描绘灰度时必须使用大量的彩色墨水组合成灰色,驱动程序必须在灰度层次与灰色纯度间小心权衡,但结果往往是二者都受到影响。

  R2400则让我们过足了黑白输出的瘾。3种浓度的黑墨可以大大减小表现灰度时彩色墨水的使用量,让纯正的灰色得以表现。从输入样张看,K3墨水确实做到了这一点,从浓黑到极浅的灰,都不会出现偏色现象。如果不是在显微镜下观察到彩色墨水的组合,我们几乎怀疑它只用黑色墨水在打印了。

  纯正的黑色固然可爱,但传统银盐相纸诱惑人们的地方还在于或冷或暖的轻微色调,以及微妙的反差特性变化。不用担心,R2400在“纯黑白”之外还在在打印机驱动中增加了“高级黑白照片模式”,可以精确调整、输出不同色调的黑白照片,就像在选择各种经典的银盐胶卷和照片纸。

  纸张处理专家

  R2400拥有全面的纸张处理能力。按下机身下的按钮,出纸通道自动伸展而出,仿佛是一件属于未来的机器。除了可以从机身顶部的进纸器放入各种尺寸的单页纸外,它还支持卷纸打印,适合专业用户的习惯;对于比较厚重的纸张,还可以从机器前面的直通通道送纸,厚度达1.3mm的纸张也可以轻松处理。

  因为要面对各种类型的纸张,R2400的走纸机构相当有特色。它的进纸、出纸操作“身手敏捷”,连续打印时两页输出中间纸张处理带来的延时相当短。针对不同的打印设置,它在打印时也呈现出不同的走纸风格:普通纸高速打印一次走纸的距离约1/2英寸,不仅速度快,动静也不小;在使用照片纸进行高精度打印时,走纸步距变得相当小,打印几乎是在无声的状态下完成的。与上一代产品相比,R2400的结构也得到了优化,在打印时机身震动很小,进一步提高了打印精度。

  迅捷的走纸加上1英寸宽的高密度打印头带来了理想的速度,R2400在优质照片模式下输出一张有边距的A4幅面照片只需2分55秒,典型的普通纸图文混排输出可以达到每分钟4页。

  普通纸进纸槽

  普通纸出纸槽

  卷纸进纸槽,左侧红色箭头之下窄缝为厚纸出纸槽

  卷纸出纸槽及托架

  厚纸进纸槽

  点评:爱普生“世纪虹彩K3”颜料墨水和R2400打印机的组合让我们领教了喷墨技术的巨大潜力,特别是在高质量黑白输出方面的进步让传统暗房基本失去了存在的价值。对于摄影、设计等专业用户,这是一个提高竞争力的法宝。

  八色颜料墨水,A3+幅面彩色喷墨打印机

  适用人群:摄影、设计等专业用户

  网址:www.epson.com.cn

  官方建议售价:9980元

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